Temporal Adverbs

What are Temporal Adverbs?

Adverbs describe situations - how, what, when, where, or why something happened. They always stay the same - you don't change their endings.

Temporal adverbs are a specific type of adverb which tell you things related to time: the point in time, time period, order, repetition, frequency, etc. that something happened / happens.

They are used to answer questions like: "Wann?" / "Ab wann?" / "Wie lange?" / "Wie oft?" / "Bis wann?" / "Seit wann?"

Examples of Temporal Adverbs

Answering the Question: Wann?

A: "Wann warst du das letzte Mal bei Oma?" // When was the last time you were at grandma’s?

B: "Gestern."  // Yesterday.

A: "Und warst du heute schon bei deiner Tante?" // Have you been to your aunt’s today?

B: "Nein, da gehe ich morgen hin." // No, I will go there tomorrow.

Other examples: bald, damals, danach, dann, demnächst, gerade, gestern, heute, heutzutage, inzwischen, jetzt, montags, morgens, nachts, nie, niemals, schließlich, seitdem, sofort, später, vorerst, vorgestern, vorhin, ...

Answering the Question: Ab wann?

A: "Ab wann kannst du mir helfen?" // From when could you help me?

B: "Ab morgen (kann ich dir helfen)." // From tomorrow (I could help you.)

A: "Ab wann wirst du Urlaub haben?" // From when you will be on holiday?

B: "Ab übermorgen werde ich Urlaub haben." // From the day after tomorrow I will be on holiday.

"Ab wann?" asks about when an action starts. (the answer is in the form: "ab" + temporal adverb)

Other examples: ab dann, ab jetzt, ab nun, ab morgen, ab übermorgen, ab sofort, ...

Answering the Question: Bis Wann?

A: "Bis wann kannst du mir helfen?" // Until when could you help me?

B: "Bis morgen (kann ich dir helfen/habe ich Zeit)." // Till tomorrow (I can help you / I have time).

A: "Bis wann wirst du Urlaub haben?" // Till when you will be on holiday?

B: "Bis übermorgen werde ich Urlaub haben." // Till tomorrow I will be on holiday.

The question „bis wann?“ is asking about when something ends (the answer is in the form: "bis" + temporal adverb)

Other examples: bis dann, bis morgen, bis übermorgen, bis später, bis jetzt, bis nachher…

Answering the Question: Seit wann?

A: Seit wann hast du nicht mehr geschlafen?“

B: Seit gestern habe ich nicht mehr geschlafen.“

A: „Seit wann lernst du Deutsch?“

B: „Ich lerne seit gestern Deutsch.“

The question "seit wann?" is related to actions that started in the past and haven‘t ended yet (the answer is in the form: "seit" + temporal adverb)

Other examples: seit gestern, seit vorgestern, schon immer, seit eben, seit gerade, …

Answering the Question: Wie lange?

A: "Wie lange hast du nicht mehr geschlafen?" // For how long have you not been sleeping?

B: "Seit gestern habe ich nicht mehr geschlafen." // I haven’t slept since yesterday.

A: "Wie lange sprichst du schon Englisch?" // For how long you have been speaking English?

B: "Schon immer! Meine Eltern sind aus Neuseeland." // Forever! My parents are from NZ.

The question "wie lange?" is asking for a time period. If the action hasn't been completed yet and is still going on, it can be answered with "seit" + adverb.

Other Examples: seit eben, bis vorhin, schon immer, noch nie

Answering the Question: Wie oft?

A: "Wie oft gehst du ins Fitness-Studio?" // How often do you go to the gym?

B: "Ich gehe immer montags ins Fitness-Studio." // Every Monday, I go to the gym.

A: "Wie oft lernst du Deutsch?" // How often do you study German?

B: "Ich lerne mehrmals am Tag Deutsch." // I study German more than once per day.

The question "wie oft?" is asking for a frequency, so the answer describes an amount or regularity.

Other Examples: selten, oft, öfters, mehrmals, einmal, zweimal, dreimal, immer montags/freitags/morgens/abends…

Summary

Temporal adverbs tell you about the point in time, time period, order, repetition, frequency of an action.

Like all other adverbs, they are not declined.

Temporal adverbs answer questions like: Wann? / Wie lange? / Wie oft? / Bis wann? / Seit wann? / Wie oft?

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