List: Prefixes that can be Separable and Inseparable

Trennbare oder nicht trennbare Präfixe

The prefixes durch-, über-, unter-, um-, wieder, and wider- can be both separable or inseparable, depending on the verb.

  • „durchqueren“: nicht trennbar

„Ich durchquere den Tunnel.“

  • „durchschneiden“: trennbar

„Ich schneide das Band durch.“

Warning: „Durch,“ „über,“ and „um“ are often used as prepositions as well as prefixes. Don’t confuse them!

An easy way to figure out how it’s being used: prepositions are always followed by nouns.

  • „Ich fahre durch den Tunnel.“

There are also some verbs that are both separable and inseparable, with different meanings (very rare).

  • „Er umfährt das Schild.“  bedeutet: Er fährt um das Schild herum,​
  • „Er fährt das Schild um.“ bedeutet: Er fährt gegen das Schild.

Tip: When the pronunciation stress is on the 2nd syllable, the verb is inseparable.

Info about the list:

This list has all the prefixes that can be both separable and inseparable. More info about what that means can be found here: Separable / Inseparable Verbs.

List: Prefixes that are Separable and Inseparable


Prefix

Verbs

Examples

durch* durch|arbeiten
durch|halten
durchfahren
durchschwimmen
Hast du gestern die ganze Nacht durchgearbeitet?
Hältst du noch 5 Minuten durch?
Wir durchfahren auf unserer Reise die Schweiz.
Der Mann will den Ärmelkanal durchschwimmen.
über** über|schnappen
über|kochen
überdenken
überfallen
Gestern ist er völlig übergeschnappt.
Pass auf! Die Nudeln kochen über!
Überdenke deinen Plan bitte noch einmal!
Er wurde gestern überfallen!
unter unter|tauchen
unter|stellen
unterstellen
unterschreiben
Der Mafiaboss ist seit 3 Monaten untergetaucht.
Bei Regen stell ich mich immer hier unter.
Er unterstellt ihm, ihn belogen zu haben.
Unterschreibst du den Vertrag bitte noch?
um um|fallen
um|fliegen
umgehen
umfliegen
Das Schild fällt um.
Das Schild fliegt um.
Mit Steuertricks umgeht er die Gesetze.
Das Flugzeug umfliegt eine Gewitterwolke.
wider wider|spiegeln
wider|scheinen
widersprechen
widerlegen
Die Kindheit spiegelt sich in seinem Verhalten wider.
Die Sonne scheint im ruhigen Wasser wider.
Er widerspricht mir jedes Mal.
Die Falschmeldung wurde widerlegt.
wieder*** wieder|kommen
wieder|bringen
wiederholen
Kommst du morgen wieder?
Bringst du mir das geborgte Buch wieder?
Wiederholst du den Satz bitte?

* For levels A1 to B1, verbs with the prefix „durch” are almost always separable.

** For levels A1 to B, verbs with the prefix „über“ are almost always inseparable..

*** The verb „wiederholen“ is inseparable only in the sense of „saying something again.

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  • About the Author Jan von EasyDeutsch

    Deutsch ist einfach! Wird nur oft zu kompliziert erklärt! In der Schule habe ich nie verstanden, was meine Lehrer mit Dativ, Akkusativ & Co. von mir wollten! Als ich 2013 in Brasilien angefangen habe Deutsch zu unterrichten, musste ich mir daher alles selbst beibringen! Mein Wissen über die deutsche Grammatik war gleich Null! Ich habe alles im Selbststudium gelernt und habe festgestellt, dass es eigtl. gar nicht schwer ist und (fast) alles klaren, strukturierten Regeln folgt! Meine Mission ist es, allen die diese Strukturen noch nicht erkannt haben, zu zeigen und zu beweisen, dass Deutsch einfach ist, nur oft zu kompliziert erklärt wird!

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