What is N-Declension?

Some masculine nouns require n-declension.

That means these nouns have an extra "-(e)n" ending in the singular accusative, singular dative, and singular genitive cases. → It looks like the plural form. The nominative stays the same!

When is N-Declension Necessary?

All 4 criteria must be fulfilled:

  • Only masculine nouns (exception: "das Herz")
  • The plural form has to end in "-n" or "-en"
  • People or animals
  • Only in accusative, dative, and genitive singular

Step-by-Step: N-Declension or Not?

Step 1: Is the noun being used in the accusative, dative, or genitive case?

  • Yes ⇒ No N-Declension

Der Franzose ist freundlich.” Nominativ ⇒ No N-Declension

  • No ⇒ On to Step 2

Der Deutsche gibt dem Franzosen einen Tipp.“

Step 2: Are we talking about a person or animal?

  • No ⇒ No N-Declension
  • Yes ⇒ On to Step 3

Der Deutsche gibt dem Franzosen einen Tipp.“

„einen Tipp“: no ⇒ no n-declension

„dem Franzosen“ ⇒ yes

Step 3: Is the noun masculine and singular?

  • No ⇒ No N-Declension
  • Yes ⇒ On to Step 4

Der Deutsche gibt dem Franzosen einen Tipp.“

„dem Franzosen“ ⇒ yes

Step 4: Does the plural form end in "-n" or "-en"?

  • No ⇒ No N-Declension
  • Yes ⇒ N-Declension

Der Deutsche gibt dem Franzosen einen Tipp.“

„die Franzosen“ ⇒ yes ⇒ N-Declension


You have to add an "-n" or "-en" ending when:

  1. the noun is masculine
  2. it is a person or an animal
  3. the plural ends in "-n" or "-en" and
  4. it is not in nominative.

All 4 conditions MUST BE fulfilled.


This rule works in almost every situation, but there are some exceptions:

1. Use n-declension for these nouns (even though not all 4 rules are fulfilled):

  • der Automat, die Automaten: den Automaten – dem Automaten – des Automaten
  • der Planet, die Planeten: den Planeten – dem Planeten – des Planeten
  • der Konsonant, die Konsonanten den Konsonanten – dem Konsonanten – des Konsonanten
  • der Hydrant, die Hydranten: den Hydranten – dem Hydranten – des Hydranten
  • das Herz, die Herzen: das Herz - dem Herzen - des Herzens

2. Do NOT use n-declension for these nouns (even though all 4 rules are fulfilled):

  • der Doktor, die Doktoren: den Doktor – dem Doktor – des Doktors
  • der Drachen, die Drachen: den Drachen – dem Drachen – des Drachens
    (-> in the sense of a toy kite)

3. For these nouns, the n-declension is used together with the genitive’s "-s":

  • der Gedanke, die Gedanken: den Gedanken – dem Gedanken – des Gedankens
  • der Glaube, kein Plural: den Glauben – dem Glauben – des Glaubens
  • der Wille. die Willen: den Willen – dem Willen – des Willens
  • der Frieden, (no plural form): den Frieden – dem Frieden – des Friedens
  • der Name. die Namen: den Namen - dem Namen - des Namens

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