The 30 Most Important Verbs with a Vowel Change

When conjugating in the present tense, some verbs change the vowel from a to ä or from e to i / ie in the 2nd and 3rd person singular. These are known as "strong" verbs. Here is a list of the 30 most important strong verbs.

Note that the vowel change only takes place in 2nd person singular ("du") and 3rd person singular ("er," "es," "sie"), and only for the vowels a and e. When a verb has an a or e towards the beginning of the word and that syllable is stressed, it's almost always a strong verb.

Important: If there is a prefix added to a strong verb, it's still a strong verb!

  • fallen = Er fällt.
  • zerfallen = Es zerfällt.​

Legend:

Acc. = Verb requires an accusative complement

Dat. = Verb requires a dative complement

Inf. = Verb requires infinitive + zu

Wo? = Verb describes a position and requires something answering the question "Wo?"

Wohin? = Verb describes movement and requires something answering the question "Wohin?" or "Woher?"

Präposition = Verb benötigt eine Präpositionalergänzung mit der angegebenen Präposition.​

Verb in Inf. = Verb is used like a modal verb and the second verb is in the infinitive form (WITHOUT "zu")

(Acc.) = When it's in parentheses, it can be left out (if it's obvious what is meant)

Tipp

Tip:

This list contains the 30 most important verbs with a vowel change. The full list ist part of my package of 40+ grammar lists.

Vowel Change "a" to "ä"

Verb + Complement

Vowel Change

Example

empfangen Acc.

empfängt

Sie empfängt 500 Fernsehkanäle.

fahren (Wohin / Acc. / mit)

fährt

Er fährt nach Berlin.

Er fährt seine Frau (zur Arbeit).

Er fährt mit dem Bus.

fallen (Wohin? / Woher?)

fällt

Er fällt vom Baum.

fangen Acc.

fängt

Er fängt den Ball.

halten (Wo?) / Acc.

hält

Der Bus hält an der Bushaltestelle.

Sie hält das Buch (in der Hand.)

laden (Acc.)

lädt

Der Computer lädt das Programm.

lassen + Acc. (+ Verb im Inf.)

lässt

Er lässt sein Auto reparieren.

laufen (Acc. / Wohin?)

läuft

Hans läuft einen Marathon.

Ich laufe nach Hause.

schlafen (Wo?)

schläft

Hans schläft heute auf dem Sofa.

schlagen Acc.

schlägt

Der Mann schlägt seine Frau.

tragen Acc.

trägt

Simon trägt einen Mantel.

waschen (Dat.) + Acc.

wäscht

Er wäscht sich die Hände.

Er wäscht das Auto.

Vowel Change "e" to "ie"

Verb + Complement

Vowel Change

Example

empfehlen (Dat.) + Acc. (+Inf.)

empfiehlt

Er empfiehlt mir den Zug zu nehmen.

Er empfiehlt das Restaurant "Löwe".

lesen (Acc.)

liest

Anna liest ein Buch.

sehen Acc.

sieht

Anna sieht einen Regenbogen.

stehlen (Dat.) + Acc.

stiehlt

Der Dieb stiehlt der Frau ihre Tasche.

Vowel Change "e" to "i"

Verb + Complement

Vowel Change

Example

brechen in + Acc.*

bricht

Der Stift bricht in zwei Teile.

brechen Acc. + in + Acc.

bricht

Er bricht den Stift in zwei Teile.

essen Acc.

isst

Er isst eine Nudelsuppe.

geben Dat. + Acc.

gibt

Er gibt ihr Blumen.

gelten

gilt

Das Grundgesetz gilt für alle.

helfen Dat.

hilft

Sie hilft dem verletzten Mann.

stechen Acc. (+ Wohin?)

sticht

Die Wespe sticht mich (in den Arm).

sprechen (Acc./mit/von/über/für)

spricht

Er spricht ein Gebet.

Andi spricht mit/für/von/über Anne.

sterben (Wo? + an + Acc.)

stirbt

Er stirbt im Krankenhaus an Herzversagen.

treffen Acc. / reflexive + mit

trifft

Eddi trifft seine Mutter.

Eddi trifft sich mit seiner Mutter.

treten gegen / Wohin?

tritt

Er tritt gegen die Tür.

Er tritt in den Hundehaufen.

vergessen Acc. / Inf.

vergisst

Du vergisst immer meinen Geburtstag.

Du vergisst immer Zähne zu putzen.

werfen Acc.

wirft

Anna wirft den Schneeball (auf Paul).

* Reflexive character assumed. = The subject (zer)bricht.

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  • About the Author Jan von EasyDeutsch

    Deutsch ist einfach! Wird nur oft zu kompliziert erklärt! In der Schule habe ich nie verstanden, was meine Lehrer mit Dativ, Akkusativ & Co. von mir wollten! Als ich 2013 in Brasilien angefangen habe Deutsch zu unterrichten, musste ich mir daher alles selbst beibringen! Mein Wissen über die deutsche Grammatik war gleich Null! Ich habe alles im Selbststudium gelernt und habe festgestellt, dass es eigtl. gar nicht schwer ist und (fast) alles klaren, strukturierten Regeln folgt! Meine Mission ist es, allen die diese Strukturen noch nicht erkannt haben, zu zeigen und zu beweisen, dass Deutsch einfach ist, nur oft zu kompliziert erklärt wird!

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