The Modal Verb “können”

"Können" is a modal verb which means "can."

On this page I'll explain how "können" is used, how to conjugate it, and things to watch out for, as well as provide some examples to help you really understand this important verb that you'll use very often when speaking German.

Conjugating "können":

Using "können"

As permission or prohibition:

  • „Du kannst hier nicht parken.“
    (Es ist verboten.)
  • „Unser Sohn kann heute Computer spielen.“
    (Ich habe es ihm erlaubt.)

As capability or lack thereof:

  • „Du kannst schnell rennen.“
  • „Sie kann nicht gut kochen.“
  • „Ich kann Klavier spielen.“

(Ich mache das gut oder nicht so gut.)

As possibility or impossibility:

  • „Du kannst nicht immer gewinnen.“
  • „Menschen können nicht fliegen.“
  • „Max kann mit meinem Auto fahren.“

(Es ist möglich oder unmöglich.)

As a recommendation (often with the subjunctive 2):

  • „Wir könnten heute ins Kino gehen!“
  • „Ich kann dir helfen!“
  • „Du könntest ihr ein Geschenk kaufen!“

As a polite request (with the subjunctive 2):

  • Könntest du mir bitte helfen?“
  • Könnte ich noch ein Bier haben?“
  • Könnten Sie mir einen Gefallen tun?“

As a geuss (with the subjunctive 2):

When you think there is a small possibility of it being true.

A: „Wo ist deine Freundin?“

B: „Ich weiß es nicht. Sie könnte bei einer Freundin sein.“

Additional Modal Verbs

  • More info about word order and special features of all modal verbs: Modal Verbs

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